boekhandel over het water logo

De inspirerende boekhandel in Amsterdam-Noord

Blog

11 februari 2017

Mijmeringen bij een getekende brief

getekende brieven peter vos

Wanneer je bent opgegroeid in de jaren ’80, of toen al volwassen was, ken je het tekenwerk van Peter Vos waarschijnlijk. Ik wel, in ieder geval. Al heb ik er lang over gedaan tot het onderscheid tussen Peter van Straaten en Peter Vos zich in mijn hoofd had verankerd.

Dat gebeurde definitief toen ik het marathoninterview met Peter Vos luisterde. Een leerzame, inspirerende en diep ontroerende ervaring. Het interview is nog te beluisteren als podcast. Hier is de link.

Peter Vos was misschien wel de beste tekenaar van Nederland. Hij blonk uit in het tekenen van dieren. Vooral zijn musjes zijn oogstrelend. Musjes, harlekijnen en andere tekeningen sierden ook zijn brieven. Dat blijkt uit het gisteren verschenen Peter Vos, Getekende brieven. Een adembenemend boek. Een grote selectie uit zijn brieven tussen 1952 en 2005 is full colour afgedrukt, getranscribeerd en geannoteerd. Al bladerend word je jaloers op de ontvangers van de brieven, en treurig. Peter Vos overleed in 2010. We zullen nooit meer ontvangers kunnen worden van zo’n speelse, zorgvuldige, geestige, getekende brief. Gelukkig kunnen we ze nu wel lezen. Het boek is niet goedkoop -49,50- maar elke cent waard.

Bladerend door het boek word ik bevangen door andere gedachten, mijmeringen. Niemand schrijft meer brieven, of toch nauwelijks iemand. En ondanks recente, liefhebbende uitgaven als Brieven van belang van Shaun Usher en Ode aan de brief van Simon Garfield, is er nog geen revival van de brief te bespeuren.

Vreemd eens te meer, omdat ‘schrijven om gezien te worden’ tegenwoordig zo enorm populair is. De boeken over Handlettering vliegen de winkel uit. Google op ‘bullet journaling’ of ‘art journaling’ en je vindt instagramaccount na blog na site over mensen die niets heerlijker vinden dan notitiesboekjes vol mooie bladzijden te maken.

Een betekentenis: ik ben besmet met het virus. Als je me lief vraagt, wil ik je mijn journals (ik noem het zibaldones) wel eens laten zien (of beter nog: neem deel aan de verdiepingsgroep alledaagse spiritualiteit. Op 15 februari vertel ik daar over aandacht en journaling en neem ik mijn boekjes mee)

Maar wat me bij het doorbladeren van de brieven van Peter Vos invalt is de vraag waarom we en masse met pennetjes in boekjes krassen, en masse onze krassen op het internet gooien, maar niet geïnteresseerd zijn in het persoonlijk naar elkaar sturen van die krassen. Ja, je hebt meer publiek online, maar de betrokkenheid tussen jou en je publiek is kleiner dan bij een briefschrijver en ontvanger. Het is misschien minder eng om het semi-anoniem in de zee van het web te kieperen en positieve reacties zullen je deel zijn. Maar toch: het is mooi om een tekening, een boodschap maar voor 1 iemand of 1 adres te maken. Gewoon je best doen voor 1 naaste. Dat ís toch prachtig? Bekijk de getekende brieven van Peter Vos maar eens.

27 december 2016

De balans van 2016: onze favoriete boeken van het jaar

Sil en ik hebben gewikt en gewogen en onze toplijstjes van 2016 gemaakt. Op beide lijstjes een debuut en één titel komt zelfs 2x voor. Lijstjes van leesplezier. Ook tippen we de boeken die we in de Kerstvakantie gaan lezen. Lijstjes vol verheugen!

De mooiste boeken van 2016 – Sil

3. Conclaaf – Robert Harris.

De Paus is dood en het is aan Jacopo Lomeli, deken van het college van kardinalen, om het conclaaf in juiste banen te leiden. Als gezagsgetrouwe oude rot in Rome wil hij de stemrondes zo soepel en eerlijk mogelijk laten verlopen, maar Harris zou Harris niet zijn als vuile machtspelletjes en theo-politiek gekonkel zich niet al snel aandienen. Een ontzettend smeuïge en vileine thriller waar het vertelplezier vanaf spat.

2. De Nix – Nathan Hill

Debuterend auteur Nathan Hill werd onthaald als het Amerikaanse talent van 2016. Of ‘ie dat werkelijk is, laat ik het in midden, maar ‘De Nix’ is een knap geconstrueerde, ambitieuze roman waarin Hill laat zien over talloze stijlen te beschikken. Centraal staat de apathische Samuel, een mislukte schrijver die als kind door zijn moeder verlaten is. Als zij na decennia afwezigheid opeens in de media opduikt nadat ze een Trump-achtige politicus met stenen heeft bekogeld, besluit Samuel een sleazy biografie over haar te schrijven. Wat volgt is een tragikomische familiegeschiedenis die langs vele personages, landen en tijden voert.

1. Hot Milk – Deborah Levy

Sofia’s moeder lijdt aan een mysterieuze spierziekte waardoor ze het grootste gedeelte van de tijd verlamd is. Samen reizen ze af naar een Spaanse kliniek aan de desolate zuidkust, waar de enigmatische arts Dr Gomez (een personage dat zo lijkt weggelopen uit een David Lynch-film) de scepter zwaait. En ondertussen broeit er het nodige tussen moeder en dochter. Waar ik normaal gesproken hou van nuchter proza, raakte ik al lezende betoverd door Hot Milk’s poëtische taal en magisch-realistische sfeer.

De mooiste boeken van 2016 – Lot

1. Het meest verrast was ik door het debuut van Roos van Rijswijk, Onheilig. Het verhaal wordt uit twee perspectieven verteld: de moeder en de zoon. Van Rijswijk weet de stem van de moeder zo goed te vangen: boos, onwillig, cynisch, maar ook kwetsbaar en met zwarte humor. De zoon beziet Van Rijswijk veel afstandelijker, met humor. Een knappe afwisseling en veel balans, zeker voor een eerste boek! En zo licht van toon! Prachtig.

2. Vier maanden las ik in The Argonauts (De Argonauten is de vertaling), een memoir van Maggie Nelson. Uitgangspunt is haar liefde voor Harrie Dodge, een kunstenaar die zich genderfluïde noemt. Die liefde leidt tot mooie, soms onaffe, soms moeilijke gedachten over taal, familieverhoudingen, gender en de manier waarop de buitenwereld vormgeeft hoe je naar jezelf en je omgeving kijkt. Hoewel Nelson haar tekst doorspekt met namen van denkers, wetenschappers en kunstenaars, blijft haar blik open en fris. Ze beziet alles ten eerste met verwondering. Eerlijk, integer en intelligent.

3. Ik las boeken van doorgewinterde auteurs, die (relatief) nieuw voor mij waren. Ik genoot van hun vakmanschap, hun schrijfgemak en hun knipogen naar de lezer. Robert Harris maakte het meeste indruk met zijn nieuwe thriller Conclaaf. Wat een heerlijk boek! Tientallen kardinalen opgesloten in het Vaticaan om een nieuwe Paus te kiezen. Hoe spannend kan dat zijn? Bloedspannend! En met zoveel vaart en plezier geschreven.

Verheuglijstjes

Er verschijnt meer dan we lezen kunnen. Bij dat feit moet een boekhandelaar zich neerleggen. Soms blijft er een boek hangen: dát moet ik toch nog eens lezen. Wij zetten er drie op een rijtje.

Sil: Boeken uit 2016 die ik nu toch nodig eens moet lezen:

DIJK – H.M. van den Brink
Dat Over het water een prachtig boek is, hoeft niemand meer uitgelegd te worden. Dus dat ik DIJK nodig moet lezen, denk ik ook niet.

Het Smelt – Lize Spit
De bestverkochte debuutroman van de Lage Landen van 2016. Iedereen die ik erover sprak was enthousiast en het ligt al maanden op mijn nachtkastje. En toch begon ik maar niet. Onlangs las mijn vriendin het, en zelfs zij was laaiend. Nu wil ik eindelijk wel eens weten what the fuzz is all about.

Golden Hill – Francis Spufford
Deze schelmenroman, die zich afspeelt in het New York van de 18e eeuw, werd door The Times uitgeroepen tot boek van het jaar. Terwijl ik de Angelsaksische hedendaagse literatuur toch op de voet volg, had ik er nog nooit van gehoord. Ik ben razend nieuwsgierig!

Verlanglijstje van Lot

Swing Time – Zadie Smith
Zadie Smith houdt me gevangen sinds haar debuut, Witte tanden. Ik verheug me op een kerstvakantie met haar nieuwste roman.

Draad – Julia Blackburn
Blackburn zocht een nieuw onderwerp voor een boek en kwam op borduurkunstenaar John Craske, maar hij is net zo aan- en afwezig in het boek als het geweer van de soldaat in de mop in het voorwoord van deze “biografie” (volg je ’t nog?). Ik ben er al in begonnen, maar het is zo’n boek waar je tijd voor moet nemen.

Garth Greenwell- Wat van jou is
Werd mij getipt door een lezer die ik hoog heb zitten. Hij vond het steengoed. Ik kijk ernaar uit!

Enfin, natuurlijk hebben we in 2016 nog talloze andere boeken gelezen we die inspirerend, spannend, ontroerend of vermakelijk vonden. En daar vertellen we u graag meer over in de boekwinkel! We wensen u in ieder geval een gezond en gelukkig 2017 vol leesplezier.

 

08 september 2016

Boekenparade! Betere boekenshow

In de Tolhuistuin vind deze maand de Boekenparade plaats: 3 weken lang programmering rond boeken op de fijnste locatie in Amsterdam! Wij zijn er uiteraard ook bij. De derde editie van Möhlemanns & Köhlemanns vindt voor deze gelegenheid plaats in de IJ-zaal. We hebben mooie gasten, Thomas en Chris lopen zich al warm en de reserveringen komen binnen. We hebben weer drie mooie gasten, die worden geïnterviewd door Thomas Möhlmann en Chris Keulemans, boekenvreters. Natuurlijk raden Thomas, Chris en Lot ook weer mooie boeken aan die ze de afgelopen maanden lazen. Te gast: Donald Nolet, Carly Wijs en K. Michel.

Het wordt een mooi programma op 21 september! Reserveer via de mail kaartjes bij ons.

Deze week ook twee mooie programma’s! De Betere Boekenshow brengt Geert Mak, Ellen Deckwitz en Arita Baaijens naar de Tolhuistuin. Jente Posthuma komt met haar band en wij zijn er met de boeken van deze auteurs en een paar andere auteurs van het fijne uitgeefhuis Atlas Contact.
9 September om 21 uur is De Betere Boekenshow. Er zijn nog kaartjes.

We treffen de laatste voorbereidingen voor High Tea and Books aanstaande zaterdag, 10 september. Op de zogenaamde vrouwendag van de boekenparade komen onder andere Paulien Cornelisse en Griet Op de Beeck . Uiteraard hebben we hun boeken en boeken van de andere schrijvers die optreden.

Maar Boekhandel Over het water zou Over het water niet zijn als we voor onze boekenstand ook boeken van vrouwen meenemen die wij ook graag aanraden! Dus ook op de tafel: De meisjes van Emma Cline, Onheilig van Roos van Rijswijk, Het ware verhaal van haar en mij van Delphine de Vigan en meer.
High Tea and Books heeft een uitgebreid, gevarieerd programma. Een kaartje voor de hele dag kost 7,50.