boekhandel over het water logo

De inspirerende boekhandel in Amsterdam-Noord

Blog

12 november 2015

Dan maar dode goudvissen

etalage hendrik groen

Noord heeft een nieuwe literaire held. Hij heet Hendrik Groen en is halverwege de tachtig. In 2013 hield hij een dagboek bij over zijn leven in een verzorgingshuis in Noord, dat nu is uitgegeven onder de titel Pogingen iets van het leven te maken, het geheime dagboek van Hendrik Groen, 83 1/4 jaar . Prachtig is ‘t. Hij begint te schrijven als uitlaatklep over zijn zeurende medebewoners, die bij de koffie alleen over kwaaltjes en kleinkinderen willen praten en onzin debiteren over politiek. Zichzelf spaart hij ook niet. Niet klagen, spreekt hij zichzelf meermaals toe. ‘Slappe zak’, noemt hij zichzelf als hij een thee-uitnodiging van een buurvrouw niet heeft afgeslagen.

DOHWhendrikgroen2e theevisite leidt tot de dood van de goudvissen van de derde verdieping en later ook die van de tweede verdieping. En dan is januari nog niet eens afgelopen! Groen’s pogingen om iets van het leven te maken zijn grappig en ontroerend tegelijk. Moedig bestrijdt hij –samen met een paar vrienden in het complex- de somberheid van ouder worden. Hij verzet zich tegen teveel betutteling door de directie en verzorgt liefdevol de medebewoners die dat nodig hebben.

Kortom, Hendrik Groen verdient een etalage. Dus bestelden we boeken, t-shirts, posters en we plaatsten een oproep om goudvissen te lenen. Hoewel we verzekerden goed voor ze te zorgen, kon niemand zijn goudvissen missen. Daar laten we ons natuurlijk niet door tegenhouden! Nu hebben we dode goudvissen in de etalage.  En thee met cake (niet droog) in de winkel!

Overigens is het onbekend wie Hendrik Groen is. Groen is niet zijn echte naam, misschien is de schrijver niet eens in de tachtig… Maar waarachtig is Pogingen iets van het leven te maken wel!

12 november 2015

Booker Prize en stomheid

boekenkaften booker prize 2014

Sinds ik deze zomer Met stomheid geslagen van Edward St Aubyn las, denk ik dat de jury van de Booker Prize extra-literaire redenen heeft voor hun keuze van boeken.

St Aubyn, bekend geworden met zijn semi-autobiografische romans over Patrick Melrose, schreef een satirische roman over het Britse literaire prijzencircus. De auteurs kunnen niet schrijven en de juryleden hebben geen behoefte de romans te lezen. Het resultaat is een zeer onverwachte winnaar.

Het zou mij niet verbazen als de jury de longlist van de Booker heeft samengesteld op basis van covers kijken. Man, wat zitten er prachtige tussen! Van de 10 die we in de winkel hebben (nog niet alle titels zijn verschenen) zou ik er zo 4 willen hebben op basis van de kaft. En de winnaar? History of the rain van Niall Williams. Van dichtbij is hij nog mooier dan op de foto, met glanzende letters!

12 november 2015

De vakantie is voorbij, nieuwe boeken verschijnen.

theboneclocks

Het leek wel of alle boeken met vakantie waren. De afgelopen weken kwam er weinig nieuws uit, Augustus van John Williams daargelaten.

Maar dat is nu voorbij, hoera! De nieuwe Mitchell is binnen (in het Engels). Ik heb er al goede en intrigerende verhalen over gehoord. Denk aan een beetje van Jacob de Zoet en een beetje van Wolkenatlas. En de eerste zin is al goed:

‘I fling open my bedroom curtains, and there’s the thirsty sky and the wide river full of ships and boats and stuff, but I’m already thinking of Vinny’s chocolatey eyes, shampoo down Vinny’s back, beads of sweat on Vinny’s shoulders, and Vinny’s sly laugh, and by now my heart is going mental and, God, I wish I was waking up at Vinny’s place in Peacock Street and not in my own stupid bedroom.’
The Bone Clocks van David Mitchell (19,95)

Het (non-fictie) boek met deze zin is ook binnen: “‘Ik haalde voorzichtig de lagen slib eraf en toen kwam de mooiste vis tevoorschijn die ik ooit had gezien,’ herinnert ze zich.” De coelacant (spreek uit: seulakant), die vis die de dinosauriërs en zijn eigen uitgestorvenheid overleefde, is het onderwerp in Een vis uit andere tijden van Samantha Weinberg. (21,99) Een fascinerend beest met een fascinerend verhaal.

Meesterchroniqueur Philipp Blom heeft weer een staaltje geschiedschrijving afgeleverd. Na zijn beroemde De duizelingwekkende jaren, over Europa tussen 1900 en 1914, heeft hij nu het interbellum uitgeplozen. Alleen de wolken, cultuur en crisis in het Westen, 1918-1938 (34,90)
Ook een citaat: ‘Auto’s, films en radio’s brachten traditionele waarden meer schade toe dan oceanen alcohol hadden kunnen doen, alleen was het een stuk moeilijker om daar de pest aan te hebben.’