boekhandel over het water logo

De inspirerende boekhandel in Amsterdam-Noord

Blog

10 november 2018

Twee observerende vrouwen

Rinkeldekink Martine Bijl

Gelukkig is Roxanne weer terug van verlof. Ik hou namelijk erg van voorlezen en Roxanne wil meestal wel naar me luisteren.

Daarom heb ik al veel in Rinkeldekink gelezen, het boek dat Martine Bijl schreef over haar hersenbloeding en daarna haar gebroken heup en haar depressie. Ze schrijft goed en grappig, dat wisten we al. Dat ze zelfspot heeft, had ik al een beetje gezien bij Heel Holland Bakt, maar dat ze ook zo ongenadig realistisch, hard en met liefde tegelijk naar zichzelf kan kijken (en naar de omgeving), dat valt me elke keer op als ik Rinkeldekink opensla. En dan ga ik weer voorlezen aan Roxanne. Een aanrader, dus.

Martine Bijl deelt met Paulien Cornelisse een scherp observerend oog, voor zichzelf en de ander. Bijl en Cornelisse beschrijven wat er abnormaal is aan het normale leven. Cornelisse’s nieuwe boek Taal voor de leuk gaat dan ook eigenlijk meer over mensen in het dagelijks leven dan over taal. Er is geen dwingende reden om te schrijven, zoals de ziekte bij Bijl, daarom zijn de stukjes in Taal voor de leuk vaker grappig en niet schrijnend. Maar wel erg raak.

Ik bedenk me dat ik Roxanne nog niet heb voorgelezen uit Taal voor de leuk. Straks maar even doen.

23 juni 2018

Persoonlijke wondertjes

waar is bernadette maria semple

Het lezen van het juiste boek is een wonder. Ik heb al zo vaak het juiste boek gelezen en toch overvalt het me elke keer als het gebeurt. De haast om telkens verder te lezen. De vonkjes die door mijn hoofd springen, aangestoken door de zinnen van een auteur. Dat je zoveel om de personages gaat geven dat je hartepijn krijgt. Dat je haast juichend van leesplezier in je stoel zit.

Het kan een oorverdovend wonder zijn wanneer een boek op alle manieren juist is. In zinnen, in levenswijsheid, in verhaallijn, in personages, in aansluiting bij wie jij bent. Maar vaker is het wonder dat over minder schijven klopt. Dat mooi is, maar misschien mij niet vol in de maag raakt. Andersom kan ook. Dat het misschien boektechnisch niet perfect is, maar voor mij precies op het juiste moment het juiste verhaal vertelt.

Ik vind het interessant om daarover na te denken: waaruit is het wonder precies opgebouwd? Wat het is dat het voor mij een wonder maakt? Uit die fascinatie is de DIEP LEZENcursus voortgekomen, vanwege die fascinatie lukt het me mensen boeken aan te raden.

De afgelopen dagen had ik weer een wonder in handen en het werd tijd. Ik las te weinig wondertjes dit jaar. Mooie boeken wel (ook niet zoveel, maar goed), maar wondertjes te weinig. Hoe dit wonder heette, maakt eigenlijk niet uit. Het was voor mij een heel persoonlijk wonder, een dikke hit in de categorie ‘aansluiting bij wie je bent’. Het boek was grappig, compulsief leesbaar, met fijne gelaagde personages en goeie plotwendingen, maar vooral zette het een aspect uit mijn eigen leven in een heel ander licht.

Vanmorgen gaf ik mezelf vrijaf van huishoudelijke klusjes, ik ging wat later naar de winkel dan ik had gepland, en ik las mijn boek uit. Naarmate het einde naderde kon ik minder stoppen (achteraf trof ik in huis een spoor van achtergelaten kopjes, brandende lampen, zakdoeken etc), maar begon ik ook langzaam te zweven. Ja, zo is het, dacht ik. JA, ZO IS HET. JA, ZO IS HET!

Ik weet niet of Waar is Bernadette? voor jullie ook een wonder zal zijn, maar het is wel een heel fijne zomeraanrader.

12 april 2018

Wat lezen we tijdens de maand van de filosofie?

De wilde tuin van de verbeelding Kris Pint

De maand van de filosofie ging wat traag van start wegens problemen met de levering van het traditionele essay. Het essay is nu binnen: Macht en verbeelding van Femke Halsema, E 4,95. We hebben een flinke stapel. Wel denken, maar zonder Halsema? Dan hebben we ook de essaybundel Jonge denkers – Verbeelding aan de macht, met filosofische essays geschreven door middelbare scholieren.
Wat wij aanraden voor deze maand staat hieronder.

Filosofie is populair. De Nacht van de Filosofie, The School of Life, de Denker des Vaderlands… initiatieven die aandacht krijgen en waar je gezien wil worden. Het merendeel van die activiteiten gaan over ethische kwesties: Hoe moet je leven? Hoe moeten we omgaan met de aarde? Hoe kijken we aan tegen de ander? De boeken van de Denkers des Vaderlands gaan daar vaak over. Denk aan Dwalen in het antropoceen van René ten Bos en het gedachtengoed van René Gude.

Een andere populaire tak van de filosofie is die van de redelijkheid: hoe kunnen we op een rustige, beargumenteerde manier denken en vooral: met elkaar spreken. Socratisch gesprek voor beginners (E 14,95) loopt bijvoorbeeld heel goed in de winkel.

Door de populariteit van deze twee delen van de boom van de filosofie, raakt het vakgebied als geheel soms een beetje uit het zicht. Wil je een overzicht van vakgebieden en denkrichtingen binnen de filosofie dan is Komt een filosoof bij de dokter, een kennismaking met de filosofie in 101 grappen (E 14,95) een goeie instaptitel. Het is de Nederlandse vertaling van Plato and a Platypus Walk into a Bar…, al jaren een Engelstalige bestseller. Hoewel de pagina’s gelardeerd zijn met moppen, is het een serieuze inleiding in het vakgebied. De schrijvers, Thomas Cathcart en Daniel Klein, zijn heel goed ingevoerd, want pas als je iets door en door begrijpt kan je het simpel uitleggen. Zij slagen er (bijna overal) in een punt te illustreren met een mop. Het is een inleiding, dus heel diep gaat het niet maar tegelijkertijd is Komt een filosoof bij de dokter een verfrissende benadering tussen alle boeken die de geschiedenis van de filosofie of de grote vragen van de filosofie behandelen.

In de populairdere hoeken van de filosofie kruipt filosofie tegen levensstijl aan. The School of Life is daar een voorbeeld van. Ik vind daar niets mis mee, ik raad zelfs graag in die lijn De wilde tuin van de verbeelding (E 14,95) aan, van de Belgische filosoof Kris Pint. Hij ziet, en herkent in zichzelf, de wens tot zelfverbetering van de mens, maar ziet geen heil in de gangbare zelfhulpboeken. Zijn poging ons de weg te wijzen naar een vervullender leven begint met het aanleren van andere metaforen voor het denken over onszelf. Diepzinnig, doordacht en inspirerend.

Begin dit jaar verscheen een nieuwe vertaling van De vrolijke wetenschap (E 22,50)van Nietzsche bij Vantilt. Een goed moment om (opnieuw) kennis te maken met zijn werk. De vertaling van Hans Driessen leest erg prettig.

Vorig jaar verscheen een nieuwe boek van Bruno Latour. Latour zat als denkers lang in het verdomhoekje, omdat hij kanttekeningen plaatste bij de wetenschappelijke methode van andere wetenschappers. Recentelijk, echter, is zijn gedachtengoed opnieuw in de belangstelling komen te staan. Zelf zegt hij dat de wetenschappers die hem eerst veroordeelden vanwege zijn denkwijze, nu bij hem komen en vragen of hij hen kan helpen. Dat heeft geresulteerd in de bundel Oog in oog met Gaia (E 27,50), over het denken over klimaatverandering. Een goed stuk over zijn denken verscheen in de Groene Amsterdammer van 10 januari. Je kunt het hier nalezen.